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我们经常指出语言是我们物种优越性的证据

但毕竟,人类学习语言的方式对其他动物来说可能并不那么陌生

一项新的研究发现,低鸽可以提供有关幼儿如何获得语言的见解

爱荷华大学的研究人员发现,鸽子能够对数十种物体进行分类和命名,这意味着它们可以进行一种儿童也用来学习新单词的联想学习

“我们的主要论点是,联想学习可能是获得复杂行为的基础,包括人类语言,”首席研究员Ed Wasserman博士告诉赫芬顿邮报

“如果是这样,那么我们对人类语言的看法完全独特可能需要修改......我们从研究像鸽子这样的模型动物中学到的东西不仅可以指出重要的种间相似之处,还可以帮助我们找到更有效地教育儿童的方法语言,特别是语言障碍的孩子

“根据几十年来一直研究动物智力的心理学家瓦瑟曼所说,研究结果还表明,动物可能比我们通常认为的更聪明,学习机制类似于人类使用的学习机制

在实验中,三只鸽子玩了一个“名称游戏”的版本,其中显示了128个黑白图像,分为16个不同的类别之一:婴儿,瓶子,蛋糕,汽车,饼干,狗,鸭,鱼,花,帽子,关键,笔,电话,计划,鞋或树

然后,他们必须啄上该类别的正确符号或随机选择的符号

鸽子被展示了一张狗的图像以及两个图标,一个代表狗,另一个代表随机(见下文)

如果它选择了正确的图标,鸽子将获得食物颗粒奖励

然后鸽子能够为其他15个类别建立相同的关联

随着时间的推移,鸽子学会了将特定图标与16种不同类别中的一种相关联

他们还了解到,不同品种的狗是同一个较大的“狗”类别的一部分

“我们教鸽子将特定的视觉刺激(我们称之为pexigrams)与特定类别的照片联系起来,”Wasserman解释道

“我们试图模仿儿童学习单词时的多对多关系

我们在这方面的成功可能要求我们修改我们对人类语言独特性的看法

”该研究首次涉及动物,它捕捉了联想学习的一些主要方面 - 刺激和反应之间的映射 - 儿童在学习单词时使用

鸽子参与绘制刺激并回答正确和错误答案的方式表明,儿童用来学习单词的策略可能不是人类独有的

这些发现可能会让学生更好地理解儿童在学习新单词时应用的联想原则

但是,为什么要研究鸽子而不仅仅是在他们获得语言时看孩子呢

研究人员特别选择了鸽子,因为它们比其他许多鸟类更聪明,但它们当然没有人类所做的高级推理能力

研究报告的共同作者Bob McMurray告诉The Huffington Post,“我们可以并且确实在人们中学习单词学习,但是他们将各种高级推理能力,解决问题的策略和背景知识带到了桌面上”

“要把这些东西剥离出去以真正关注和孤立学习机制是很困难的

通过使用像鸽子这样的动物模型,我们可以观察到其最新形式的学习并弄清楚它是如何工作的

它有助于隔离这一点

人类如何学习语言并弄清楚它能做什么的一小部分

“该研究结果发表在Cognition杂志的网络版上

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