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高原地区位于北极圈之上,沿着阿拉斯加河,古生物学家在任一极点都挖掘出了第一个已知暴龙物种的化石

这种新动物来自北方,它被命名为Nanuqsaurus hoglundi,仅次于Inupiat的北极熊(nanuq)

它存在于世界之巅附近,表明霸王龙的亲属在大约7000万年前的极地环境中幸存下来甚至繁衍生息

也许更重要的是,Nanuqsaurus可能是第一个无可争议的小型暴龙的例子

在生活中,阿拉斯加恐龙的长度约为7米 - 与霸王龙相比较小,后者从鼻子到尾巴长达12米

“我从来没有想过我会看到矮人暴龙出现,”威斯康星州基诺沙迦太基学院的古生物学家托马斯卡尔说,他没有参与这项研究

Nanuqsaurus相对较小的规模可能源于在六个月的光照和六个月的黑暗期限内捕获食物的生态压力

德克萨斯州达拉斯佩罗特自然科学博物馆的古生物学家安东尼菲奥里洛说:“有一种关于这种环境的东西选择用于体型缩小的暴龙

”他和达拉斯博物馆的Ronald Tykoski今天在PLoS ONE1杂志上报道了这一发现

作为阿拉斯加北坡地区正在进行的项目的一部分,Fiorillo和他的同事在2006年挖出了含有Nanuqsaurus化石的大块岩石

Tykoski很快清除了部分头骨和几个下颚碎片,但科学家们并不确定他们是否有一种特定于北极的恐龙,或者只是世界其他地区已知物种的北方例子

Tykoski说:“仅在去年左右,在其他一些暴龙论文出来之后,我们才能将这些碎片插入到这些分析中 - 我们头上还有一个小灯泡

” “我们说,圣洁的烟雾,这件事真的是不同的

”Nanuqsaurus与T. rex和类似的暴龙密切相关,但要小得多

Fiorillo说,Nanuqsaurus化石必须来自完全成熟的恐龙,因为一个下颚部分显示出仅在成年动物中发现的独特的钉 - 插座图案

这种模式表明,Nanuqsaurus可能不会遭受Nanotyrannus lancensis的命运,这是一种有争议的动物,一些科学家认为它是一种独特的微型霸王龙,其他人认为它只是一种婴儿霸王龙

卡尔说,Nanuqsaurus“为小型成年霸王龙设定了标准”

为什么它与其他暴龙相比仍然很小仍然是一个谜

当时生活在阿拉斯加的另一种食肉恐龙 - 一种叫做特罗敦的两条腿食肉动物 - 在它的北部版本比在南部的版本中变得更大2

Nanuqsaurus遵循相反的趋势

Fiorillo说,Troodon和Nanuqsaurus都不得不应对极端的季节性波动

在他们存在的时候,阿拉斯加至少位于今天的北方,尽管总体上气温较高

北极地区每年夏天都会经历巨大的生物生产力脉搏,然后是一个凄凉的冬天

他说,每个物种都会以自己的方式适应这种不断变化的环境

“为捕食者提供最佳体型的东西

”对于最新的研究,Nanuqsaurus的大小是通过从其头骨的测量推断估计的,但找到其他主要骨骼,如股骨,可以帮助确定精确的大小卡尔说,这种动物

至少有一些这样的发现正在他们的路上

几乎只要Fiorillo和Tykoski批准了描述Nanuqsaurus的最终手稿,他们就会回到阿拉斯加的岩石上寻找新的东西 - 并且偶然发现新恐龙头骨碎片的另一半

这个故事最初出现在自然新闻中

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